Ist es besser aus Nachhaltigkeitssicht, Nahrungsergänzungsmittel in Papier- oder Kunststoffverpackungen zu verpacken?

Laut dem Global Health and Wellness Report 2021 von NielsenIQ würden 34 % der befragten Verbraucher mit größerer Wahrscheinlichkeit Produkte mit Nachhaltigkeitseigenschaften kaufen als vor zwei Jahren. Als Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln beobachten wir auch den Trend, dass unsere Kunden – die Inhaber von Eigenmarken – ihre Produkte immer häufiger in Papierverpackungen verpacken wollen. Aber ist dies wirklich eine bessere Alternative für den Planeten?

Obwohl Kunststoffe einen schlechten Ruf haben, müssen wir den gesamten Lebenszyklus von Verpackungen und ihre Auswirkungen auf die Umwelt betrachten. Es geht nicht nur darum, wie Papier- oder Kunststoffverpackungen entsorgt werden.

Verpackungen aus Papier 

Da Papier aus Bäumen hergestellt wird, ist es ein erneuerbares Material. Andererseits werden bei der Herstellung von Verpackungen aus diesem Material mehr Wasser und Energie verbraucht. Dies führt zu bis zu 3,5-mal höheren Treibhausgasemissionen als bei Kunststoffverpackungen. 

Papier ist leicht zu recyceln und ist biologisch besser abbaubar als Kunststoff. Es landet jedoch häufig auf Abfalldeponien, wo es nur langsam abgebaut wird. Papierverpackungen enthalten in der Regel auch eine Schicht aus Kunststoff-/Aluminiumfolie, um die Nahrungsergänzungsmittel vor Feuchtigkeit und anderen Umweltfaktoren zu schützen. Dadurch sind sie jedoch nicht wiederverwertbar.

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Verpackungen aus Kunststoff 

Der Nachteil von Kunststoff ist, dass sie aus nicht erneuerbaren Materialien hergestellt werden. Andererseits können Kunststoffverpackungen dank ihrer Eigenschaften Produkte wirksam schützen und sicherstellen, dass sie den Endverbraucher ohne Veränderung der Qualität erreichen. Bei der Herstellung von Kunststoffen entstehen weniger Treibhausgase, und es werden verschiedene Filter in den Produktionsprozess integriert.

Die Recyclingfähigkeit von Kunststoffverpackungen wird ständig verbessert. Zwischen 2018 und 2020 stieg die Menge der dem Recycling zugeführten Post-Consumer-Kunststoffabfälle um 8,5 %. Allerdings ist es derzeit schwierig, bei neuen Verpackungen, die die Kriterien für den Kontakt mit Lebensmitteln erfüllen müssen, einen hohen Anteil an recyceltem Kunststoff zu erreichen. Der Grund dafür ist die Verunreinigung von Verbraucherabfällen.

Aus finanzieller Sicht ist es für einen Eigenmarkeninhaber kostengünstiger, Nahrungsergänzungsmittel in Kunststoffverpackungen zu verpacken.

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Die Antwort auf die Frage im Titel unseres Artikels ist nicht eindeutig, denn wie Sie sehen können, ist keines der beiden Materialien vollkommen nachhaltig. Ein Weg zu Nachhaltigkeit ist zum Beispiel, Verpackungen zu reduzieren, wiederzuverwenden und zu recyceln.

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